Ilmuwan di Afrika Selatan mendeteksi varian baru Covid-19 yang menimbulkan ‘ancaman besar’
Africa

Ilmuwan di Afrika Selatan mendeteksi varian baru Covid-19 yang menimbulkan ‘ancaman besar’

Dikeluarkan pada:

Para ilmuwan di Afrika Selatan mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka telah mendeteksi varian Covid-19 baru dengan banyak mutasi, menyalahkannya atas lonjakan jumlah infeksi.

“Sayangnya kami telah mendeteksi varian baru yang menjadi perhatian di Afrika Selatan,” kata ahli virologi Tulio de Oliveira pada konferensi pers yang disebut tergesa-gesa.

Varian dengan nomor silsilah ilmiah B.1.1.529, “memiliki jumlah mutasi yang sangat tinggi”, katanya.

“Sayangnya ini menyebabkan kebangkitan infeksi,” katanya.

Itu juga telah terdeteksi di Botswana dan Hong Kong di antara para pelancong dari Afrika Selatan, katanya.

Menteri Kesehatan Joe Phaahla mengatakan varian itu menjadi “perhatian serius” dan di balik peningkatan “eksponensial” dalam kasus yang dilaporkan, menjadikannya “ancaman besar”.

Infeksi harian melonjak menjadi lebih dari 1.200 pada hari Rabu, naik dari sekitar 100 awal bulan ini.

Sebelum deteksi varian baru, pihak berwenang telah memperkirakan gelombang keempat akan melanda Afrika Selatan mulai sekitar pertengahan Desember, didukung oleh perjalanan menjelang musim perayaan.

Institut Nasional untuk Penyakit Menular (NICD) yang dikelola pemerintah mengatakan 22 kasus positif varian B.1.1.529 telah dicatat di negara itu setelah pengurutan genom.

Dikatakan dalam sebuah pernyataan Kamis bahwa kasus yang terdeteksi dan persentase pengujian positif “meningkat dengan cepat” di tiga provinsi negara itu termasuk Gauteng, yang meliputi Johannesburg dan Pretoria.

Wabah cluster baru-baru ini diidentifikasi, terkonsentrasi di sebuah lembaga pendidikan tinggi di ibu kota Pretoria, kata NICD.

Tahun lalu Afrika Selatan juga mendeteksi virus varian Beta, meski hingga saat ini jumlah infeksinya didorong oleh varian Delta, yang awalnya terdeteksi di India.

Negara ini memiliki jumlah pandemi tertinggi di Afrika dengan sekitar 2,95 juta kasus, di mana 89.657 di antaranya berakibat fatal.

Sepuluh mutasi

Para ilmuwan mengatakan varian B.1.1.529 baru memiliki setidaknya 10 mutasi, dibandingkan dengan dua untuk Delta atau tiga untuk Beta.

“Apa yang membuat kami khawatir adalah bahwa varian ini mungkin tidak hanya meningkatkan penularan, sehingga menyebar lebih efisien, tetapi mungkin juga dapat mengatasi bagian dari sistem kekebalan dan perlindungan yang kita miliki dalam sistem kekebalan kita,” kata peneliti. Richard Lessells.

Sejauh ini varian tersebut terlihat menyebar terutama di kalangan anak muda.

Tetapi beberapa hari dan minggu mendatang akan menjadi kunci untuk menentukan tingkat keparahan varian, kata Lessells.

Menetralisir varian adalah “rumit dengan jumlah mutasi yang terkandung dalam varian ini”, kata salah satu ilmuwan, Penny Moore.

“Varian ini mengandung banyak mutasi yang tidak kita kenal,” tambahnya.

Setelah dimulainya kampanye vaksinasi Afrika Selatan yang agak lambat, sekitar 41 persen orang dewasa telah menerima setidaknya satu dosis, sementara 35 persen telah divaksinasi penuh.

(AFP)

Posted By : totobet hk